[Dossier] Le Jardin des 5 sens, une promenade sensorielle au pied des Alpes

L'histoire du Jardin des Cinq Sens est étroitement liée à celle du magnifique petit village médiéval de Haute-Savoie dans lequel il s'inscrit. Implanté à Yvoire, sur les rives du Lac Léman, ce jardin interactif hors du commun est destiné à bousculer les sens de ses visiteurs.

Le Jardin des Cinq Sens existe depuis maintenant plus de 30 ans. Entre lac et montagne, il est niché au pied du château d'Yvoire, une ancienne place forte du XIVe siècle. En constante évolution, il est le fruit de l'imagination d'Yves d'Yvoire, et de son épouse Anne- Monique. 

 

 

Un jardin extraordinaire implanté sur une ancienne friche

À l'origine, l'emplacement du Jardin est celui du potager du grand-père du propriétaire actuel, laissé à l'abandon après la Seconde Guerre mondiale. Multi-récompensé au fil des années, il est entretenu par Matthieu Constans (le chef jardinier du jardin) et son équipe de 11 jardiniers passionnés, et accueille environ 50 000 visiteurs chaque année.

Le jardin actuel est composé de deux parties : la partie haute, inspirée de la végétation locale, et ses zones de verdure : prairie alpine, sous-bois, tissage d'inspiration Renaissance et cloître. La partie basse du jardin est composée d'un labyrinthe de 4 petits jardins.

Classé "Jardin Remarquable", sa conception s'inspire des jardins médiévaux avec ses haies de charmilles et de variétés anciennes de pommiers palissés. La symbolique du labyrinthe, typique de l'époque, rappelle le Paradis Perdu et le cheminement initiatique vers le bonheur.

 

Un dédale dédié aux 5 sens :

Chaque jardin a été pensé autour de l'un de nos sens :

  • Jardin de la vue, construit autour la couleur bleue, ravivée par des touches de blanc et de pourpre.
  • Jardin du toucher, avec son jeu de textures végétales
  • Jardin du goût, agrémenté de légumes, de petits fruits et de fleurs comestibles
  • Jardin de l'odorat, et ses odeurs de menthe, de pomme, de rose ou plus original, de curry, de chewing-gum, de cola, de chocolat ou de fraise


Au cœur du labyrinthe, comme dans les jardins médiévaux, on trouve une fontaine, mais aussi une volière. L'ouïe est ainsi mise en éveil à tout moment par le murmure de l'eau et le chant des oiseaux.

Souvent sélectionnées par les jardiniers pour leurs caractéristiques visuelles, ou pour leur odeur, les 1500 variétés de végétaux du Jardin des Cinq Sens ont ici été choisies pour leurs vertus médicinales, leur saveur, mais aussi leur texture ! Ainsi les feuilles peuvent être caressées pour en apprécier la douceur, croquées pour découvrir une saveur sucrée, pressées pour en extraire l'essence... Et la surprise est souvent au rendez-vous, comme avec la sauge Discolor et son étonnante odeur de cassis !

 

Une découverte ludique du monde végétal pour les enfants

La conception et l'aspect sensoriel du jardin sont ainsi particulièrement intéressants pour permettre aux plus jeunes de découvrir des caractéristiques méconnues des plantes. Ici, rien n'est interdit, et les plus jeunes sont même invités à promener leurs petites mains sur les plantes pour partir à la découverte des plantes qui piquent, qui collent, qui rappent, à caresser le velouté des Oreilles d'Ours et à voir se refermer les feuilles du mimosa pudique sous leurs doigts.

 

La bonne idée dans mon jardin

Si la vue et l'odorat sont en permanence sollicités dans nos jardins, l'ouïe, le goût et le toucher sont bien souvent oubliés. Pourtant, certaines plantes peuvent surprendre par leurs textures originales, ou leur goût étonnant. Quant à l'ouïe, elle peut être stimulée par des jeux d'eau, par la vibration du vent dans un carillon, ou en attirant des oiseaux au jardin afin de profiter de leurs chants.

 

Crédit photo : Ji-Elle

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